12 lendas da NFL que têm fé dentro e fora do campo

Espalhar o amor

Randall Cunningham

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Randall W. Cunningham é um ex-quarterback de futebol americano da National Football League e atual treinador e pastor de futebol americano.

Depois de jogar futebol americano universitário na Universidade de Nevada, em Las Vegas, ele foi selecionado na segunda rodada do Draft da NFL de 1985 pelo Philadelphia Eagles, com quem permaneceu até a temporada de 1995.

Ele anunciou sua aposentadoria do futebol após o final daquela temporada.

Depois que ele deixou o futebol em 1996, Cunningham retornou a Las Vegas, onde cursou a faculdade na UNLV, e iniciou uma empresa de mármore e granito sob medida. Ele passou mais tempo com sua esposa, Felicity. Mas, o mais importante para Cunningham, o tempo longe do futebol permitiu que ele se reconectasse com sua fé cristã.

Antes de assinar com o Minnesota um ano depois, ele disse que orou a Deus, pedindo um favor: “Não me deixe voltar a ser a pessoa que eu costumava ser. Não me deixe me tornar a pessoa orgulhosa. Não me deixe ser arrogante.”

"Quando ele veio para Minnesota, a coisa número 1 em sua vida era sua fé", disse Cris Carter, que jogou com Cunningham por três temporadas na Filadélfia e três temporadas em Minnesota. Cunningham se aposentou definitivamente após a temporada de 2001 e nunca mais voltou ao seu antigo eu, retornando a Las Vegas e criando uma família.

Hoje em dia, Cunningham ainda se apresenta na frente de grandes multidões aos domingos. Só que agora ele faz isso na igreja. Ele se tornou um pastor ordenado para uma igreja não-denominacional que ele fundou, Remnant Ministries.

Enquanto está no púlpito, ele às vezes olha para trás no velho Randall Cunningham, oferecendo-se como um exemplo de como mudanças significativas e duradouras podem acontecer quando menos se espera. “Sempre que você passa por feridas e coisas assim, chega um dia em que Deus cura você”, disse Cunningham. “E ele me curou.”

Deion Sanders

Deion Luwynn Sanders, Sr. é um ex-jogador de futebol americano e beisebol, que trabalha como analista da CBS Sports e da NFL Network. Ele foi introduzido no Pro Football Hall of Fame em 6 de agosto de 2011.

Em 1997, o cornerback e ex-campista de beisebol Deion Sanders anunciou, chocando muitos fãs, que ele era um cristão nascido de novo. A maioria dos fãs o conhecia como o chamativo e arrogante “Prime Time” e “Neon Deion”, mas depois de algumas experiências de mudança de vida, ele diz que entregou sua vida ao Senhor.

Deion descreve sua experiência de renascer dessa maneira.

A Bíblia descreve isso no primeiro capítulo de Eclesiastes como correr atrás do vento, e foi exatamente assim. Tentei por mim mesmo algo para me fazer feliz e fiquei ainda mais vazio do que antes, porque pude ver que nada poderia saciar a fome que estava no fundo de mim.

Eu tentei me jogar na minha carreira, no esporte, tentando ver até onde eu poderia ir, e quando eu atingi todos os objetivos que eu poderia pensar, eu estava de volta onde eu comecei. Vazio, vazio, vazio e nada que eu fizesse poderia tocar aquela profunda solidão dentro de mim. Eu estava apenas correndo, não conseguia parar.

Minha vida estava desmoronando. Eu estava praticamente no fundo durante tudo isso. Meu jogo de beisebol começou a cair e em pouco tempo alguns dos caras do time puderam ver que algo estava errado. Mas acho que ninguém jamais imaginou que minha vida estava em ruínas.

Eu estava lutando com quase tudo na minha vida. Meu advogado (Eugene) podia ver o que eu estava passando e ele tentou ajudar o máximo que pôde, mas eu estava tão desapontado e perturbado com a forma como as coisas estavam desmoronando que eu não ouvia seus conselhos na maioria das vezes. . Ele falou sobre sua fé, como Jesus deu propósito à sua vida, e coisas assim, mas eu não estava pronto para receber nada disso.

(Mais tarde) Eu comecei a perguntar a Eugene o que significava ser um crente em Jesus Cristo e ele estava me falando sobre ser salvo, e nessa época eu recebi uma ligação de um cara com quem eu costumava jogar nos 49ers, Marc Logan. Ele estava jogando pelo Washington Redskins e planejava estar em Cincinnati naquela noite e gostaria de se encontrar comigo. Então, depois do jogo, Marc pode ir ao estádio e nos encontramos.

Dirigimos até um IHOP e devemos ter ficado sentados lá por três ou quatro horas. Eu realmente respeitava Mark como pessoa e como cristão.

Depois que jantamos, ficamos sentados nos mesmos lugares por horas, e ele estava me contando sobre como o Senhor estava trabalhando em sua vida. A certa altura, ele me perguntou: “Deion, você está salvo?” E eu disse: “Não, cara, não posso dizer que sou. Mas meu advogado tem me feito a mesma pergunta.” Claro, Eugene sabia que eu não estava salvo, mas eu estava lendo sobre isso, e depois de conversar com Marc, fui para casa e fui para a cama, e essas coisas estavam realmente na minha mente.

Eu estava deitado na cama por volta das quatro horas da manhã quando fui acordado por essas luzes impressionantes no meu quarto. Eu digo que foi como se um 747 tivesse pousado ao lado da minha cama, e houve uma incrível rajada de vento que parecia que um helicóptero tinha vindo com ele.

Lembro-me de abrir os olhos um pouco e dizer: “Deus, se és Tu, leva-me! Leve-me, Senhor”, e eu tremia todo. Em pouco tempo ficou em silêncio e as luzes desapareceram, e mais tarde naquela noite eu me levantei e abri minha Bíblia em uma passagem que dizia: “Se você confessar com sua boca o Senhor Jesus e crer em seu coração que Deus o ressuscitou dos mortos , você será salvo. Porque com o coração se crê para a justiça, e com a boca se faz confissão para a salvação” (Romanos 10:9-10). As palavras me atingiram como uma tonelada de tijolos. Eu sabia que eles eram para mim e naquele exato momento eu fui entregue.

Eu coloquei minha confiança em Jesus e pedi a Ele para entrar na minha vida. E assim que percebi o que tinha feito, fiquei tão empolgado que tive que contar a alguém, então peguei o telefone e liguei para meu advogado e disse: “Eugene, consegui! Eu fui salvo!”

Depois disso, pequenas coisas começaram a mudar. Eu estava apenas me alimentando, dia a dia, crescendo constantemente na fé. Então haveria uma tempestade lá, e eu tropeçaria, mas sabia que tinha que continuar.

Reggie Branco

Reginald Howard “Reggie” White foi um jogador de futebol americano universitário e profissional que era principalmente um defensive end, mas também jogou como defensive tackle na National Football League por 15 temporadas durante os anos 1980 e 90.

Ele jogou futebol americano universitário pela Universidade do Tennessee e foi reconhecido como All-American. Depois de jogar duas temporadas profissionais pelo Memphis Showboats da Liga de Futebol dos Estados Unidos, ele foi selecionado na primeira rodada do Draft Suplementar de 1984 e depois jogou pelo Philadelphia Eagles, Green Bay Packers e Carolina Panthers da NFL, tornando-se um dos jogadores mais condecorados da história da NFL.

Aos 13 anos, ele aceitou Jesus como seu salvador, depois disse a sua mãe, Thelma, que queria ser jogador de futebol profissional e pregador.

Mais tarde, ele teve que ser intimidado por seu treinador de futebol branco, Robert Pulliam, de ser “um bom, grande, menino da escola dominical que não queria machucar ninguém” para um jogador de futebol duro. Aos 17 anos, na Igreja Batista St. Johns, foi ordenado ministro do Evangelho. Dois anos depois ele conheceu Sara Copeland, uma nova crente animada e bonita e eles se casaram depois de 2 anos.

Conhecido como um final defensivo destemido em seus dias de jogador, White também era conhecido como um profundo defensor de suas crenças cristãs e sua fidelidade ao seu Senhor e Salvador, Jesus Cristo. O ex-wide receiver do Los Angeles Raiders, Dokie Williams, disse que White “era um indivíduo incrível. Ele amava o Senhor!” Williams acrescentou que o ex-profissional expressou “um verdadeiro amor pelas [pessoas] e por qualquer pessoa com quem ele se deparasse. O coração de Reggie era tão grande quanto ele.

White, que ficou conhecido por seu trabalho com jovens do centro da cidade, era amigo e apoiador do ex-cornerback do San Diego Charger Gil Bryd, que tem uma organização que também tem como alvo crianças em situação de risco do centro da cidade para obter ajuda e incentivo de atletas profissionais como Branco.

Em seus dias de jogador, Reggie era visto regularmente em campo após um jogo orando com jogadores de ambas as equipes e encorajando-os na fé cristã. White também ficou conhecido como um homem de fé corajoso, sem medo de abordar assuntos “politicamente incorretos”. Por exemplo, White foi perseguido pela mídia secular no final dos anos 1990 por suas posições bíblicas sobre homossexualidade e família.

Reggie tinha sarcoidose e foi acometido em sua casa em Hunterville, Carolina do Norte em 26 de dezembro de 2004 e morreu pouco tempo no hospital aos 43 anos.

Emmitt Smith

Emmitt James Smith, III é um ex-jogador de futebol americano universitário e profissional que atuou como running back na National Football League por quinze temporadas durante as décadas de 1990 e 2000.

Smith jogou futebol americano universitário pela Universidade da Flórida, onde foi unânime All-American. Uma escolha de primeira rodada no Draft da NFL de 1990, ele jogou profissionalmente pelo Dallas Cowboys e Arizona Cardinals da NFL, e é amplamente considerado um dos maiores running backs da história da NFL.

Emmitt tornou-se cristão em tenra idade, mas não era a principal prioridade em sua vida. Seu sonho era jogar pelo Dallas Cowboys e se tornar o maior rusher de todos os tempos da NFL. Mas durante todo o ensino médio, foi-lhe dito que ele não tinha o tamanho ou a velocidade para fazer na faculdade, muito menos na NFL, mas isso não o desencorajou.

“Bem, estou falando sério, me incomodou ouvi-los desacreditar minha habilidade”, diz Emmitt. “Usei como combustível. Usei como motivação. Eu usei isso como algo para me manter indo e me esforçando para continuar a ser bem sucedido. Porque eles não seguraram meu destino em suas mãos.”

Em 1987, apesar dos obstáculos, Emmitt ganhou uma bolsa de estudos para a Universidade da Flórida. Antes de partir, sua avó lhe deu um versículo da Bíblia que o ajudaria a enfrentar os desafios que viriam pela frente.

“Provérbios 3 e 6”, lembra Emmitt. “Confia no Senhor de todo o teu coração e não te estribes no teu próprio entendimento. Em todos os teus caminhos, reconheça-o e ele dirigirá o teu caminho. Sempre que me encontrava em uma situação, eu me apoiava nesse verso.”

A temporada de 1997 foi difícil para Emmitt e o resto da “Equipe da América”. O Cowboys, atormentado por lesões, conseguiu apenas um recorde de 6-10. E um Emmitt arrasado estava procurando por respostas. Mas ele se lembrou do versículo bíblico que sua avó lhe deu.

“Em algum momento você começa a dizer para si mesmo, 'o que estou fazendo'”, diz Emmitt. “Comecei a me perguntar, isso significa que meu espírito estava agitado, como se não pudesse ser isso. Este não é o fim de todas as coisas. Isso é bom por um momento, mas não é isso. E então comecei com sede. Eu estava passando por um pouco de turbulência na minha carreira. E então, é engraçado como a própria turbulência vai fazer você segurar algo por segurança. E assim a única coisa que eu sabia é confiar no Senhor e não se estribar em seu próprio coração, em todos os seus caminhos reconheça-o e ele endireitará o seu caminho”.

Foi quando Emmitt conheceu o bispo TD Jakes.

“Encontrei o bispo Jakes. E tudo mudou, ali mesmo”, diz Emmitt. “Fui à Casa do Oleiro. Ele realmente se mudou para Dallas em 95, eu acredito. E fui a uma conferência da Man Power. 'Poder, Dinheiro e Sexo, TPM' foi o título do sermão. E eu estava sentado lá e ele estava falando sobre isso, estar conectado, estar conectado à fonte certa.”

Emmitt rededicou sua vida a Jesus Cristo. Com sua fé como prioridade número um, Emmitt tinha um objetivo que não havia alcançado. Em sua 13ª temporada como cowboy, Emmitt se tornou o maior rusher de todos os tempos da NFL. Ele passou suas duas últimas temporadas com o Arizona Cardinals se aposentando na temporada seguinte em 2004.

Mike Singletary

Michael “Mike” Singletary é um treinador de futebol americano e ex-jogador de futebol profissional. Depois de jogar futebol americano universitário pela Baylor University, Singletary foi convocado pelo Chicago Bears na 2ª rodada do Draft da NFL de 1981 e era conhecido como "O Coração da Defesa" do Chicago Bears' Monsters of the Midway em meados da década de 1980.

Ele foi introduzido no Pro Football Hall of Fame em 1998. Singletary mais tarde seguiu uma carreira como treinador, primeiro como treinador de linebackers para o Baltimore Ravens, depois como treinador de linebackers para o San Francisco 49ers.

Em 2008, os 49ers promoveram Singletary à posição de treinador principal depois que o treinador anterior Mike Nolan foi demitido durante a temporada e permaneceu nessa posição até ser demitido com um jogo restante na temporada de 2010.

Embora Mike tenha sido criado em um lar cristão, o estilo de vida decadente do estrelato esportivo ofuscou sua fé.

Em entrevista ao 700 Club, Mike disse que chegou a uma encruzilhada. “Só me lembro, um dia, de quebrar. Lembro-me de dizer: 'Senhor, eu deveria ser Seu filho, e Você não fala comigo, me usa. Você não faz nada. Eu não entendo isso. Em meu espírito, ouvi duas coisas. Uma era 'Quero usar você, mas há algumas coisas que você precisa limpar primeiro'. A segunda coisa que tive que fazer foi perdoar meu pai.”

O pai de Mike se divorciou de sua mãe e abandonou a família quando Mike tinha 12 anos.

“O que as pessoas não entendem sobre o perdão é que você é o único que está na prisão. Você é o único que vai se machucar. Quando fiz isso, o Senhor começou a mudar minha vida”, diz Mike.

“No dia a dia, ele começou a tirar alguns dos maus hábitos que eu tinha. Ele começou a tirar a língua que eu estava falando. Ele começou a tirar alguns dos lugares que meus olhos costumavam olhar. Ele começou a tirar algumas das músicas que eu ouvia uma a uma.

Se não fosse por Jesus Cristo em minha vida, tenho certeza de que me divorciaria. Tenho certeza de que conheceria meus filhos à distância.”

Ray Lewis

Raymond Anthony Lewis Jr. é um ex-linebacker de futebol americano que jogou toda a sua carreira de 17 anos pelo Baltimore Ravens da National Football League.

Ele jogou futebol americano universitário pela Universidade de Miami e ganhou honras All-American. Esboçado pelos Ravens em 1996, Lewis foi o último jogador remanescente da equipe inaugural no início da temporada 2012-13.

Embora a fé cristã de Lewis possa ser novidade para alguns, ele sempre foi religioso. Parentes que falaram recentemente com o Yahoo! O repórter esportivo Eric Adelson disse que a avó de Lewis, considerada a "espinha dorsal" de sua família, sempre incentivou o MVP do Super Bowl XXXV de 37 anos quando jovem a ler a Bíblia e frequentar a igreja.

“Lewis é conhecido agora por sua pregação, mas ele era um diácono júnior quando criança. Ele podia recitar versos aos 4 anos”, Adelson aprendeu com a família de Lewis.

Embora Lewis tenha sido membro da Igreja Empowerment Temple AME em Baltimore, Maryland e amigo do Dr. Jamal Bryant, pastor da igreja, por cerca de sete anos, o linebacker fez parceria com a igreja em esforços comunitários e tem sido muito ativo em trabalhos de caridade ao longo de sua carreira. Sua Fundação Ray Lewis 52, fundada há vários anos, ajuda a fornecer assistência pessoal e econômica a jovens desfavorecidos.

Na Celebração do Evangelho do Super Bowl de 2013, Lewis recebeu um Lifetime of Inspiration Award “por sua determinação cheia de fé em superar provações e tribulações dentro e fora do campo, reconhecendo-o por sua notável carreira no futebol”.

Kurt Warner

Kurtis Eugene “Kurt” Warner é um ex-quarterback de futebol americano, atual analista de futebol de TV em meio período e filantropo. Ele jogou por três times da National Football League, o St. Louis Rams, o New York Giants e o Arizona Cardinals.

Ele foi originalmente contratado pelo Green Bay Packers como um agente livre não draftado em 1994, depois de jogar futebol americano universitário no norte de Iowa. Warner passou a ser considerado o melhor jogador não draftado da NFL de todos os tempos, após uma carreira de 12 anos considerada uma das maiores histórias da história da NFL.

No site de Kurt “First Things First” Kurt escreve.

“Fui criado na igreja, então a fé e Deus faziam parte da minha vida, mas para mim era meio que lá… lá aos domingos e quando eu estava passando por um momento difícil. Sempre tive Deus como pano de fundo, mas nunca aceitei Jesus de verdade até os 25 anos.

Meus companheiros de equipe da liga de arena, um amigo pastor e minha futura esposa estavam constantemente fazendo perguntas sobre minhas crenças, e comecei a questionar onde estava e se realmente tinha colocado minha fé completa em Deus.

Suas perguntas me levaram à Verdade – que a fé é sobre um relacionamento, e é sobre Jesus. Até então, eu nunca tinha pensado nisso. Lutei por tanto tempo e tantas coisas foram contra mim. Eu estava nadando contra a corrente.

Quando finalmente entreguei minha vida a Deus, foi então que a alegria e a felicidade entraram em minha vida. Agora percebo que meu papel aqui na Terra não é lançar passes para touchdown e ganhar jogos de futebol, embora essa seja a posição e a plataforma que me deram.

Percebo que meu objetivo é ganhar o maior número possível de pessoas para Jesus. Eu tenho uma política de portas abertas, onde posso falar sobre o que é mais importante para mim e, obviamente, Deus é o número 1.”

Frank Reich

Frank Michael Reich, Jr. é um treinador de futebol americano e ex-jogador da National Football League. Ele é o coordenador ofensivo do Philadelphia Eagles.

Reich jogou futebol americano universitário pela Universidade de Maryland. Ele foi escolhido pelo Buffalo Bills na terceira rodada do draft da NFL de 1985, e também jogou pelo Carolina Panthers, New York Jets e Detroit Lions da NFL.

Reich e o titular do Buffalo Bills, Jim Kelly, formaram um dos mais antigos times de reserva e titular, jogando juntos por nove temporadas de 1986 a 1994.

Por um tempo, ele teve a distinção de ter levado seu time à maior vitória de retorno de todos os tempos, tanto na faculdade quanto na NFL.

Esboçado pelo Buffalo Bills em 1985, Frank começou no jogo de playoff contra o Houston Oilers em uma tentativa de disputar o Super Bowl. Enquanto os Oilers avançavam para uma vantagem de 35-3, Frank Reich tentou parar sua debandada uma jogada de cada vez. Como resultado, Buffalo acabou vencendo na prorrogação por 41 a 38 - um recorde de retorno da NFL que ainda permanece hoje.

Durante o segundo quarto do Super Bowl XXVII, o titular do Bill, Jim Kelly, teve que deixar o jogo devido a uma lesão e Frank entrou no jogo. Infelizmente, o Buffalo Bills perdeu por 52 a 17, um dos Super Bowls mais desequilibrados de todos os tempos.

Frank foi do cume mais alto da montanha ao vale mais profundo em três semanas. Mas nessa jornada dolorosa, ele ainda descobriu a vitória sobre a decepção e a devastação. Ele descobriu que a esperança e a força de cada pessoa está em Cristo, e por meio Dele prevalecemos nos momentos mais difíceis.

Nos últimos anos, Frank serviu como presidente do Reformed Theological Seminary e pastor da Cornerstone Church, ambos localizados em Charlotte, Carolina do Norte.

Em entrevista à CBN, Frank compartilhou essa sabedoria.

“Deus é o criador dos céus e da terra. Deus criou cada um de nós, e Ele tem um plano para que tenhamos um relacionamento íntimo com Ele. Quando submetemos nossas vidas a esse plano, é quando acredito que Ele realmente nos liberta pela primeira vez. Para aqueles que se sentam e se perguntam qual é o plano de Deus para suas vidas, acho que está claro que Seu plano é para a salvação em Cristo e somente em Cristo”.

Shaun Alexandre

Shaun Edward Alexander é um ex-jogador de futebol americano que jogou pelo Seattle Seahawks e Washington Redskins da National Football League.

Ele jogou futebol americano universitário pela Universidade do Alabama e foi selecionado pelo Seahawks em 19º lugar no Draft de 2000 da NFL.

Em maio de 2011, ele foi introduzido no Alabama Sports Hall of Fame. Alexander estabeleceu vários recordes de franquia da NFL e do Seattle Seahawks, e foi nomeado MVP da NFL em 2005. Ele também foi nomeado para a equipe da década de 2000 da NFL.

Um cristão nascido de novo, Alexander e sua esposa são muito sinceros sobre sua fé e frequentam regularmente o Christian Faith Center, uma mega-igreja carismática em Federal Way.

Firmes defensores da abstinência e da pureza sexual, Shaun e Valerie eram virgens quando se casaram. Alexander discutiu a questão publicamente em muitas ocasiões, inclusive em seu livro Touchdown Alexander.

Em entrevista à CBN Shaun compartilha sua experiência de conversão.

“Minha primeira oração foi muito simples”, lembra Shaun. “Eu estava tipo, 'Deus, eu não sei muito, mas eu sei como ser obediente.' Essa foi minha primeira oração [aos] 10 anos de idade.

“É assim que vivo minha vida – perseguindo a Cristo, encontrando novas maneiras de me aproximar Dele. Eu quero fazer o que os filhos de Deus fazem, e isso é tudo por Cristo”.

Isso significa ficar no hotel e longe das festas e clubes que seus companheiros de equipe frequentam.

“Quando você começa a quebrar as coisas na Bíblia e a perseguir a Bíblia, você está dizendo: 'Ei, eu vou ser obediente, não importa o que eu queira fazer. Isso é pegar sua cruz diariamente.'”

Matt Hasselbeck

Matthew Michael Hasselbeck é um quarterback de futebol americano do Indianapolis Colts da National Football League. Ele foi selecionado na sexta rodada do Draft da NFL de 1998 pelo Green Bay Packers.

Depois de uma temporada no time de treinos e duas temporadas como reserva de Brett Favre, ele foi negociado para o Seattle Seahawks em 2001. Hasselbeck levou o Seattle a seis aparições nos playoffs e um Super Bowl. Ele foi selecionado para três Pro Bowls e foi All-Pro em 2005.

Matt compartilhou o papel que Deus teve em sua vida com cerca de 1,200 participantes do banquete anual de arrecadação de fundos da Irmandade de Atletas Cristãos no Centro de Convenções de Nashville em 2012.

Hasselbeck compartilhou seu testemunho através de uma sessão de perguntas e respostas com o diretor de esportes da WSMV-TV Rudy Kalis.

“Os planos de Deus eram melhores do que meus planos”, disse Hasselbeck.

Ele elaborou isso dizendo que imaginava um caminho diferente para a NFL, talvez um que incluísse um convite para o scouting Combine, sendo draftado antes da sexta rodada ou passando toda a sua temporada de estreia no time de treinos.

Hasselbeck disse que foi capaz de ver o trabalho de Deus quando refletiu sobre seu tempo como reserva em Green Bay, quando se tornou titular em Seattle e quando se juntou ao Tennessee em 2011, após 10 temporadas com os Seahawks.

Tim Tebow

Timothy Richard Tebow é um quarterback de futebol americano que é um agente livre. Além de suas habilidades de jogo, ele recebeu considerável atenção da imprensa por suas demonstrações públicas de cristianismo, dentro e fora do campo.

Ele jogou futebol americano universitário pela Universidade da Flórida, ganhando o Troféu Heisman em 2007 e aparecendo em equipes vencedoras do Campeonato Nacional BCS durante as temporadas de 2006 e 2008. Tebow foi selecionado pelo Denver Broncos na primeira rodada do Draft de 2010 da NFL.

Ele também jogou pelo New York Jets e teve uma breve passagem pelo New England Patriots.

Quando o Tim Tebow estava jogando pelo Florida Gators, em vez de colocar a grelha preta sob os olhos, ele colocou as Escrituras.

Uma vez ele colocou João 3:16 sob seus olhos e este versículo estava no topo do mecanismo de busca pelas próximas 24 horas. Os motores de busca estavam mais ocupados no dia seguinte do que nunca antes em qualquer outro versículo da Bíblia.

Não apenas Tim Tebow professa sua fé, ele a exibe para o mundo ver.

Em um serviço de Páscoa 15 milhas ao norte de Austin Tx. Tim Tebow compartilhou seu testemunho de salvação com mais de 20,000 pessoas.

“Ainda me lembro de quando era um garotinho deitado na minha cama”, disse ele. “Eu tinha ido à igreja e tinha ido a devocionais e todo tipo de coisa”, lembrou ele.

“Foi a primeira vez que percebi na minha vida que, se eu entrasse em um carro na manhã seguinte e dirigisse, sofresse um acidente e morresse, eu realmente acreditava que ia morrer e ir para o inferno.”

Essa realidade sóbria perfurou seu jovem coração e mente. “Eu não consegui dormir naquela noite,” ele admitiu.

Depois de se sacudir e girar na escuridão, ele se levantou de madrugada e correu para o quarto de seus pais. “Eu peguei minha mãe e disse: 'Quero pedir a Jesus para entrar no meu coração!'

Mãe e filho caminharam até a sala, então Tim se ajoelhou e pediu a Jesus que fosse seu Salvador e Senhor. “Sei que daquele momento em diante passei das trevas para a luz e minha eternidade foi selada porque tive um relacionamento com Jesus Cristo”, declarou diante da multidão.

“Ele veio e perdoou meus pecados e eu estava muito agradecido por isso. Minha vida mudou eternamente e sou eternamente grato.”

Ed Tandy McGlasson

Edward Tandy McGlasson é um ex-jogador de linha ofensiva de futebol americano da National Football League e pastor da Stadium Vineyard Church em Anaheim, Califórnia.

Nascido e criado em Potomac, Maryland, ele jogou pelo Youngstown State Penguins, Los Angeles Rams, New York Jets e New York Giants antes de entrar no ministério em tempo integral.

Ed compartilha seu testemunho de ter fé em Cristo dessa maneira.

“Um dia no treino, houve um fumble “aberrante” no chão. “Um calouro mergulhou no meu joelho esquerdo para pegar o fumble”, lembra Ed. Quando Ed desmaiou, ele ouviu os ligamentos do joelho se romperem. “Foi um som inacreditável na minha cabeça.”

Os médicos lhe disseram que todos os três principais ligamentos estavam rompidos e ele provavelmente não jogaria futebol novamente. Ele precisava de uma grande cirurgia reconstrutiva na manhã seguinte. Ed voltou para seu dormitório com uma bolsa de gelo. “Dizer que eu estava devastado seria um eufemismo”, diz ele. “Tudo pelo que trabalhei se foi. Eu não sabia o que fazer.”

Então veio uma batida em sua porta. Um jovem chamado Bill Romanowski (sem parentesco com o jogador de futebol) entrou na sala, examinou a condição lamentável de Ed e disse: “Oi Ed, sou o pastor do campus aqui”.

Enquanto a avó de Ed era uma cientista cristã, Ed não tinha interesse ou envolvimento anterior na religião. Eles trocaram algumas gentilezas, então Romanowski disse: “Ed, você tem muitas coisas a seu favor, mas falta uma coisa”.

"O que é isso?" Ed queria saber.

"Jesus Cristo."

“O que ele vai fazer por mim aqui?” perguntou Ed.

Sem hesitar, Romanowski citou João 3:16: “Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unigênito, para que todo aquele que nele crê não pereça, mas tenha a vida eterna”. As palavras eram vagamente familiares para Ed devido à influência do “Homem Arco-Íris” que aparecia em eventos esportivos com o verso exibido com destaque.

Desta vez, as palavras carregavam um poder que penetrou em seu coração e despertou sua alma como nunca antes. “Naquele momento, meu coração se abriu para Deus. Eu sabia que Jesus Cristo era o Filho de Deus e Ele morreu por mim.”

“Você gostaria de receber Jesus Cristo como seu Salvador?” perguntou Romanowski. Ed acenou com a cabeça e ele nasceu do alto pelo poder da Palavra e do Espírito.

Antes de sair do dormitório, Romanowski se ofereceu para orar pelo joelho de Ed. “Ele colocou a mão no meu saco de gelo e fez uma oração muito simples. “Cure o joelho de Ed em nome de Jesus.”

“Não senti nada porque meu joelho estava congelado”, lembra Ed.

No início da manhã seguinte, ele se apresentou ao hospital para a cirurgia. Os médicos informaram que gostariam de fazer mais um teste, um artrograma, que injetaria corante no joelho como contraste para examinar as áreas danificadas.

O médico voltou depois de uma hora balançando a cabeça. “Eu não entendo isso, mas de alguma forma os ligamentos que foram rompidos ontem são recolocados. Acho que seu joelho está curado.”

Os olhos de Ed se arregalaram, cheios de incredulidade. “Eu não podia acreditar em meus ouvidos, eu estava tão animado”, diz ele. Ainda em seu elenco macio, ele pulou da maca e começou a gritar.

“Aleluia, aleluia!”

Ao voltar para o dormitório, ele começou a falar com Deus pela primeira vez. Nesta fase, ele não possuía uma Bíblia e nunca esteve perto de cristãos. “O que você quer da minha vida?”, Ed perguntou a Deus.

A voz mansa e delicada do Senhor falou ao seu coração. “Ed, eu quero que você realize seu sonho e jogue futebol profissional.”

Ed falou em várias conferências em todo o país e em todo o mundo, incluindo compartilhar seu testemunho em eventos de Billy Graham. O primeiro livro de Ed “A diferença que um pai faz” tem mais de 200,000 cópias impressas. Ed e sua esposa Jill moram em Orange, Califórnia, com seus cinco filhos.

Ed também é meu amigo pessoal e a inspiração para escrever este artigo.

Nota do autor:

Espero que você tenha gostado dos testemunhos cristãos dessas lendas da NFL. Eu sei que há muito mais cristãos na NFL do que os listados aqui. Na verdade, se eu listasse todos eles, poderia levar alguns dias para ler todos os testemunhos.

Sinta-se à vontade para compartilhar alguns de seus jogadores favoritos da NFL que têm testemunhos cristãos. Tenho certeza de que todos gostaríamos de ouvir sobre sua fé em Cristo também.

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