12 NFL-legendes die vertrouwen hebben op en naast het veld

Verspreid de liefde

Randall Cunningham

Viral Believer wordt door lezers ondersteund. We kunnen een kleine vergoeding verdienen met producten die we u gratis aanbevelen. MEER WETEN

Randall W. Cunningham is een voormalig American football quarterback in de National Football League en huidige voetbalcoach en predikant.

Na het spelen van college football aan de Universiteit van Nevada, Las Vegas, werd hij geselecteerd in de tweede ronde van de 1985 NFL Draft door de Philadelphia Eagles, met wie hij het hele seizoen 1995 bleef.

Hij kondigde zijn afscheid van het voetbal na het einde van dat seizoen.

Nadat hij in 1996 het voetbal had verlaten, keerde Cunningham terug naar Las Vegas, waar hij aan de UNLV had gestudeerd, en begon hij een op maat gemaakt marmer- en granietbedrijf. Hij bracht meer tijd door met zijn vrouw Felicity. Maar, het belangrijkste voor Cunningham, de tijd dat hij niet voetbalde, stelde hem in staat om opnieuw contact te maken met zijn christelijk geloof.

Voordat hij een jaar later bij Minnesota tekende, zei hij dat hij tot God bad en om één gunst vroeg: 'Laat me niet teruggaan naar de persoon die ik vroeger was. Laat me niet de trotse persoon worden. Laat me niet arrogant zijn.”

"Toen hij naar Minnesota kwam, was het belangrijkste in zijn leven zijn geloof", zei Cris Carter, die drie seizoenen bij Cunningham speelde in Philadelphia en drie seizoenen in Minnesota. Cunningham ging voorgoed met pensioen na het seizoen 1 en keerde nooit terug naar zijn vroegere zelf, keerde terug naar Las Vegas en stichtte een gezin.

Tegenwoordig treedt Cunningham op zondag nog steeds op voor grote menigten. Alleen doet hij dat nu in de kerk. Hij werd een gewijde predikant voor een niet-confessionele kerk die hij stichtte, Remnant Ministries.

Terwijl hij op de preekstoel staat, zal hij soms terugkijken op de oude Randall Cunningham en zichzelf aanbieden als een voorbeeld van hoe significante en blijvende veranderingen kunnen plaatsvinden wanneer ze het minst worden verwacht. "Elke keer dat je door wonden en dat soort dingen bent gegaan, komt er een dag waarop God je geneest," zei Cunningham. "En hij genas me."

Deion Sanders

Deion Luwynn Sanders, Sr. is een Amerikaanse voormalige voetbal- en honkbalspeler, die werkt als analist voor CBS Sports en het NFL Network. Hij werd op 6 augustus 2011 opgenomen in de Pro Football Hall of Fame.

In 1997 kondigde cornerback en voormalig honkbal-outfielder Deion Sanders, tot grote verbazing van vele fans, aan dat hij een wedergeboren christen was. De meeste fans kenden hem als de flitsende, arrogante "Prime Time" en "Neon Deion", maar na enkele levensveranderende ervaringen zegt hij dat hij zijn leven aan de Heer heeft gegeven.

Deion beschrijft zijn wedergeboren ervaring op deze manier.

De Bijbel beschrijft het in het eerste hoofdstuk van Prediker als jagen op de wind, en dat is precies hoe het was. Ik probeerde in mijn eentje iets te doen om me gelukkig te maken en ik was zelfs nog leger dan voorheen, omdat ik kon zien dat niets de honger kon stillen die diep in mij zat.

Ik probeerde mezelf in mijn carrière te storten, in sport, proberend om te zien hoe ver ik kon gaan, en toen ik elk doel bereikte dat ik kon bedenken, was ik precies terug waar ik begon. Leeg, leeg, leeg en niets wat ik deed kon die diepe eenzaamheid in mij raken. Ik rende gewoon, ik kon niet stoppen.

Mijn leven viel uit elkaar. Ik stond tijdens dit alles zo goed als onderaan. Mijn honkbalwedstrijd begon te mislukken en het duurde niet lang voordat een paar jongens van het team konden zien dat er iets mis was. Maar ik denk niet dat iemand ooit heeft geraden dat mijn leven in puin lag.

Ik worstelde met zowat alles in mijn leven. Mijn advocaat (Eugene) kon zien wat ik doormaakte en hij probeerde zoveel mogelijk te helpen, maar ik was zo teleurgesteld en verontrust over de manier waarop dingen uit elkaar vielen dat ik meestal niet naar zijn advies luisterde . Hij sprak over zijn geloof, hoe Jezus zijn leven een doel gaf en dat soort dingen, maar ik was er niet klaar voor om dat allemaal te ontvangen.

(Later) Ik begon Eugene te vragen wat het betekende om een ​​gelovige in Jezus Christus te zijn en hij vertelde me over gered te zijn, en rond deze tijd kreeg ik een telefoontje van een man met wie ik vroeger speelde op de 49ers, Marc Logan. Hij speelde voor de Washington Redskins en hij was van plan die avond in Cincinnati te zijn en zou mij graag willen ontmoeten. Dus na de wedstrijd kan Marc naar het stadion en hebben we elkaar ontmoet.

We reden naar een IHOP en we moeten daar drie of vier uur hebben gezeten. Ik had echt respect voor Mark als persoon en als christen.

Nadat we hadden gegeten, zaten we daar urenlang op dezelfde stoelen, en hij vertelde me hoe de Heer aan het werk was in zijn leven. Op een gegeven moment vroeg hij me: "Deion, ben je gered?" En ik zei: "Nee man, ik kan niet zeggen dat ik dat ben. Maar mijn advocaat heeft me dezelfde vraag gesteld.” Eugene wist natuurlijk dat ik niet gered was, maar ik had erover gelezen, en nadat ik met Marc had gepraat, ging ik naar huis en ging naar bed, en dit spul was echt in mijn gedachten.

Ik lag daar in bed rond vier uur in de ochtend toen ik gewekt werd door deze geweldige lichten in mijn kamer. Ik zeg dat het was alsof er een 747 naast mijn bed was geland, en er was een ongelooflijke windstoot die voelde alsof er een helikopter mee was binnengekomen.

Ik herinner me dat ik mijn ogen een heel klein beetje opendeed en zei: 'God, als U het bent, neem me dan! Neem mij, Heer,' en ik beefde over mijn hele lichaam. Het duurde niet lang of het was stil en de lichten verdwenen, en later die avond stond ik op en opende mijn Bijbel op een passage die zei: "Als je met je mond de Heer Jezus belijdt en met je hart gelooft dat God Hem uit de dood heeft opgewekt , je wordt gered. Want met het hart gelooft men tot gerechtigheid, en met de mond belijdt men tot zaligheid' (Romeinen 10:9-10). De woorden troffen me als een hoop stenen. Ik wist dat ze voor mij bestemd waren en op dat moment werd ik afgeleverd.

Ik stelde mijn vertrouwen in Jezus en ik vroeg Hem in mijn leven. En zodra ik me realiseerde wat ik had gedaan, was ik zo opgewonden dat ik het iemand moest vertellen, dus ik pakte de telefoon en belde mijn advocaat en zei: "Eugene, ik heb het gedaan! Ik ben gered!”

Daarna begonnen er kleine dingen te veranderen. Ik voedde mezelf gewoon, van dag tot dag, constant groeiend in het geloof. Dan zou het daar stormen en zou ik struikelen, maar ik wist dat ik door moest gaan.

Reggie Wit

Reginald Howard "Reggie" White was een Amerikaanse universiteits- en profvoetballer die voornamelijk in de verdediging speelde, maar in de jaren tachtig en negentig ook een aantal verdedigende tackles speelde in de National Football League gedurende 15 seizoenen.

Hij speelde universiteitsvoetbal voor de Universiteit van Tennessee en werd erkend als een All-American. Na twee professionele seizoenen te hebben gespeeld voor de Memphis Showboats van de United States Football League, werd hij geselecteerd in de eerste ronde van de Supplemental Draft van 1984 en speelde vervolgens voor de NFL's Philadelphia Eagles, Green Bay Packers en Carolina Panthers, en werd een van de meest gedecoreerde spelers in de geschiedenis van de NFL.

Op 13-jarige leeftijd accepteerde hij Jezus als zijn redder en vertelde later aan zijn moeder, Thelma, dat hij profvoetballer en prediker wilde worden.

Later moest hij worden gepest door zijn blanke voetbalcoach, Robert Pulliam, van 'een aardige, grote zondagsschooljongen die niemand pijn wilde doen' tot een hardwerkende voetballer. Op 17-jarige leeftijd werd hij in de St. Johns Baptist Church tot predikant van het evangelie gewijd. Twee jaar later ontmoette hij Sara Copeland, een opgewonden en mooie nieuwe gelovige en na 2 jaar trouwden ze.

White stond bekend als een onverschrokken defensief einde in zijn speeldagen, en stond ook bekend als een diepgeworteld pleitbezorger van zijn christelijke overtuigingen en zijn trouw aan zijn Heer en Heiland, Jezus Christus. Voormalig Los Angeles Raiders wide receiver Dokie Williams zei dat White "een geweldig persoon was. Hij hield van de Heer!” Williams voegde eraan toe dat de voormalige all-pro blijk gaf van "echte liefde voor [mensen] en iedereen die hij tegenkwam. Reggie's hart was net zo groot als hij.'

White, die bekend werd door zijn werk met jongeren in de binnenstad, was een vriend en supporter van Gil Bryd, voormalig cornerback van San Diego Charger, die een organisatie heeft die zich ook richt op risicovolle kinderen in de binnenstad voor hulp en aanmoediging van professionele atleten zoals Wit.

In zijn speeltijd werd Reggie na een wedstrijd regelmatig op het veld gesignaleerd om met spelers van beide teams te bidden en hen aan te moedigen in het christelijk geloof. White werd ook bekend als een moedige man van geloof, niet bang om 'politiek incorrecte' onderwerpen aan te pakken. White werd bijvoorbeeld eind jaren negentig vervolgd door de seculiere media vanwege zijn bijbelse standpunten over homoseksualiteit en het gezin.

Reggie had sarcoïdose en werd op 26 december 2004 in zijn huis in Hunterville, North Carolina, getroffen en stierf kort op 43-jarige leeftijd in het ziekenhuis.

Emmitt Smith

Emmitt James Smith, III is een Amerikaanse voormalige universiteits- en profvoetballer die in de jaren negentig en 1990 vijftien seizoenen lang een running back was in de National Football League.

Smith speelde universiteitsvoetbal voor de Universiteit van Florida, waar hij een unaniem All-American was. Hij was een eerste ronde keuze in de NFL Draft van 1990 en speelde professioneel voor de Dallas Cowboys en Arizona Cardinals van de NFL, en wordt algemeen beschouwd als een van de grootste running backs in de geschiedenis van de NFL.

Emmitt werd al op jonge leeftijd christen, maar het had niet de hoogste prioriteit in zijn leven. Zijn droom was om voor de Dallas Cowboys te spelen en de grootste rusher aller tijden van de NFL te worden. Maar tijdens de middelbare school kreeg hij te horen dat hij niet de grootte of de snelheid had om het op de universiteit te halen, laat staan ​​de NFL, maar dat ontmoedigde hem niet.

"Nou, ik meen het, het stoorde me om te horen dat ze mijn bekwaamheid in diskrediet brengen", zegt Emmitt. “Ik gebruikte het als brandstof. Ik gebruikte het als motivatie. Ik gebruikte het als iets om me op de been te houden en te streven om succesvol te blijven. Omdat ze mijn lot niet in hun handen hadden.”

In 1987 verdiende Emmitt, ondanks de obstakels, een beurs aan de Universiteit van Florida. Voordat hij wegging, gaf zijn grootmoeder hem een ​​bijbelvers dat hem zou helpen de uitdagingen aan te gaan die voor hem lagen.

"Spreuken 3 en 6", herinnert Emmitt zich. “Vertrouw op de Heer met heel je hart en steun niet op je eigen inzicht. Erken hem in al uw wegen en hij zal uw pad effenen. Elke keer dat ik me in een situatie bevond, leunde ik op dat vers."

Het seizoen 1997 bleek zwaar voor Emmitt en de rest van "America's Team". De blessure geplaagde Cowboys verzamelde slechts een 6-10 record. En een gestoorde Emmitt was op zoek naar antwoorden. Maar hij herinnerde zich het bijbelvers dat zijn grootmoeder hem had gegeven.

"Op een gegeven moment begin je tegen jezelf te zeggen, 'wat ben ik aan het doen'", zegt Emmitt. “Ik begon mezelf af te vragen, dat betekent dat mijn geest aan het karnen was, alsof dit het niet kan zijn. Dit is niet het einde van alle dingen. Dit is goed voor een moment, maar dat is het niet. En zo begon ik net als dorstig. Ik ging door een beetje turbulentie in mijn carrière. En dus is het grappig hoe turbulentie zelf ervoor zorgt dat je vasthoudt aan iets voor veiligheid. En dus was het enige dat ik wist, vertrouwen op de Heer en steun niet op je eigen hart, erken Hem in al je wegen en hij zal je pad effenen.’

Toen ontmoette Emmitt bisschop TD Jakes.

'Ik kwam bisschop Jakes tegen. En het veranderde allemaal, op dat moment, "zegt Emmitt. 'Ik ging naar The Potter's House. Hij is eigenlijk in '95 naar Dallas verhuisd, geloof ik. En ik ging naar een Man Power-conferentie. 'Macht, geld en seks, PMS' was de titel van de preek. En ik zat daarbinnen en hij had het erover, verbonden zijn, verbonden zijn met de juiste bron.”

Emmitt wijdde zijn leven opnieuw aan Jezus Christus. Met zijn geloof als prioriteit nummer één had Emmitt één doel dat hij niet had bereikt. In zijn 13e seizoen als cowboy werd Emmitt de grootste rusher aller tijden van de NFL. Hij bracht zijn laatste twee seizoenen door bij de Arizona Cardinals die het volgende seizoen in 2004 met pensioen gingen.

Mike Singletary

Michael "Mike" Singletary is een American football-coach en voormalig profvoetballer. Na het spelen van college football voor Baylor University, werd Singletary opgesteld door de Chicago Bears in de 2e ronde van de 1981 NFL Draft en stond bekend als "The Heart of the Defense" voor de Chicago Bears' Monsters of the Midway in het midden van de jaren tachtig.

Hij werd in 1998 opgenomen in de Pro Football Hall of Fame. Singletary volgde later een carrière als coach, eerst als linebackers-coach voor de Baltimore Ravens en vervolgens als linebackers-coach voor de San Francisco 49ers.

In 2008 promoveerden de 49ers Singletary naar de hoofdcoachpositie nadat de vorige hoofdcoach Mike Nolan tijdens het seizoen was ontslagen en hij bleef in die positie totdat hij werd ontslagen met nog één wedstrijd te gaan in het seizoen 2010.

Hoewel Mike in een christelijk gezin is opgegroeid, had de decadente levensstijl van een supersterrendom in de sport zijn geloof overschaduwd.

In een interview met de 700 Club zei Mike dat hij op een kruispunt was beland. "Ik herinner me gewoon dat ik op een dag instortte. Ik herinner me dat ik zei: 'Heer, ik word verondersteld Uw zoon te zijn, en U praat niet met mij, gebruik mij. Je doet niets. Ik begrijp dit niet.' In mijn geest hoorde ik twee dingen. Een daarvan was: 'Ik wil je gebruiken, maar er zijn een aantal dingen die je eerst moet opruimen.' Het tweede dat ik moest doen [was] mijn vader vergeven.”

Mike's vader scheidde van zijn moeder en verliet het gezin toen Mike 12 jaar oud was.

'Wat mensen niet begrijpen van vergeving, is dat jij degene bent die in de gevangenis zit. Jij bent degene die pijn gaat doen. Toen ik dat deed, begon de Heer mijn leven te veranderen', zegt Mike.

“Van dag tot dag begon hij een aantal van de slechte gewoonten die ik had weg te nemen. Hij begon de taal die ik sprak weg te nemen. Hij begon enkele van de plaatsen weg te nemen waar mijn ogen vroeger uitzagen. Hij begon een deel van de muziek waar ik naar luisterde een voor een weg te nemen.

Als Jezus Christus niet in mijn leven was geweest, zou ik zeker gescheiden zijn. Ik weet zeker dat ik mijn kinderen van een afstand zou kennen.”

Ray Lewis

Raymond Anthony Lewis, Jr. is een voormalig American football-linebacker die zijn hele 17-jarige carrière speelde voor de Baltimore Ravens van de National Football League.

Hij speelde universiteitsvoetbal voor de Universiteit van Miami en verdiende All-American eer. Lewis, opgesteld door de Ravens in 1996, was de laatste speler die overbleef van het inaugurele team aan het begin van het seizoen 2012-13.

Hoewel het christelijke geloof van Lewis voor sommigen misschien nieuws is, is hij altijd religieus geweest. Familieleden die onlangs met Yahoo! Sportverslaggever Eric Adelson zei dat de grootmoeder van Lewis, die als de 'ruggengraat' van zijn familie wordt beschouwd, de 37-jarige Super Bowl XXXV MVP als jonge jongen altijd had aangemoedigd om de Bijbel te lezen en naar de kerk te gaan.

“Lewis staat nu bekend om zijn prediking, maar als kind was hij een junior diaken. Hij kon vers reciteren toen hij 4 was', leerde Adelson van de familie van Lewis.

Hoewel Lewis al ongeveer zeven jaar lid is van Empowerment Temple AME Church in Baltimore, Maryland en een vriend van Dr. Jamal Bryant, de predikant van de kerk, werkt de linebacker samen met de kerk in gemeenschapsactiviteiten, en is hij zeer actief in liefdadigheidswerk gedurende zijn hele carrière. Zijn enkele jaren geleden opgerichte Ray Lewis 52 Foundation helpt kansarme jongeren persoonlijke en economische hulp te bieden.

Tijdens de Super Bowl Gospel Celebration in 2013 ontving Lewis een Lifetime of Inspiration Award "voor zijn met geloof vervulde vastberadenheid om beproevingen en beproevingen op en naast het veld te overwinnen, terwijl hij hem erkent voor zijn opmerkelijke voetbalcarrière."

Kurt Warner

Kurtis Eugene "Kurt" Warner is een voormalige American football quarterback, een huidige parttime tv-voetbalanalist en een filantroop. Hij speelde voor drie National Football League-teams, de St. Louis Rams, de New York Giants en de Arizona Cardinals.

Hij werd oorspronkelijk ondertekend door de Green Bay Packers als een undrafted free agent in 1994 na het spelen van college football in Northern Iowa. Warner werd later beschouwd als de beste ongeschreven NFL-speler aller tijden, na een carrière van 12 jaar die werd beschouwd als een van de grootste verhalen in de geschiedenis van de NFL.

Op Kurts website “First Things First” schrijft Kurt.

“Ik ben in de kerk opgegroeid, dus geloof en God maakten deel uit van mijn leven, maar voor mij was het daar gewoon… daar op zondag en als ik een moeilijke tijd doormaakte. Ik had altijd God als achtergrond, maar ik heb Jezus pas echt geaccepteerd toen ik ongeveer 25 jaar oud was.

Mijn teamgenoten van de Arena League, een bevriende pastor en mijn toekomstige vrouw stelden constant vragen over mijn geloof, en ik begon me af te vragen waar ik was en of ik echt mijn volledige vertrouwen in God had gesteld.

Hun vragen leidden me naar de Waarheid – dat geloof gaat over een relatie, en het gaat over Jezus. Tot dat moment had ik daar nooit echt over nagedacht. Ik heb zo lang geworsteld en zoveel dingen gingen me tegen. Ik zwom stroomopwaarts.

Toen ik eindelijk mijn leven aan God overgaf, kwam de vreugde en het geluk in mijn leven. Nu realiseer ik me dat mijn rol hier op aarde niet is om touchdown-passen te gooien en voetbalwedstrijden te winnen, hoewel dat de positie en het platform is dat ik heb gekregen.

Ik realiseer me dat het mijn doel is om zoveel mogelijk mensen voor Jezus te winnen. Ik heb een opendeurbeleid, waar ik kan praten over wat voor mij het belangrijkst is, en het is duidelijk dat God nummer 1 is.”

Frank Reich

Frank Michael Reich, Jr. is een American football-coach en voormalig speler in de National Football League. Hij is de aanvallende coördinator van de Philadelphia Eagles.

Reich speelde college football voor de Universiteit van Maryland. Hij werd gekozen door de Buffalo Bills in de derde ronde van de 1985 NFL draft, en speelde ook voor de Carolina Panthers, New York Jets en Detroit Lions van de NFL.

Jim Kelly, de starter van Reich en Buffalo Bills, vormden een van de langst bestaande back-up-and-starter-tandems, en speelden negen seizoenen samen van 1986 tot 1994.

Een tijdlang had hij het onderscheid dat hij zijn team naar de grootste comeback-overwinning ooit in zowel het college als de NFL had geleid.

Opgesteld door de Buffalo Bills in 1985, begon Frank in de play-offwedstrijd tegen de Houston Oilers in een poging om de Super Bowl. Terwijl de Oilers een voorsprong van 35-3 bereikten, probeerde Frank Reich hun stormloop één voor één te stoppen. Als gevolg hiervan won Buffalo uiteindelijk in overwerk 41 tot 38 - een NFL-comeback-record dat nog steeds staat.

Tijdens het tweede kwart van Super Bowl XXVII moest de Bill's starter Jim Kelly de wedstrijd verlaten wegens een blessure en kwam Frank in de wedstrijd. Helaas verloren de Buffalo Bills 52 tegen 17, een van de meest scheve Super Bowls aller tijden.

Frank ging in drie weken van de hoogste bergtop naar de diepste vallei. Maar tijdens die pijnlijke reis ontdekte hij toch de overwinning op teleurstelling en verwoesting. Hij ontdekte dat ieders hoop en kracht in Christus is, en door Hem overwinnen we in de moeilijkste tijden.

In de afgelopen jaren was Frank president van het Reformed Theological Seminary en pastor van Cornerstone Church, beide gevestigd in Charlotte, North Carolina.

In een interview met CBN deelde Frank dit stukje wijsheid.

“God is de schepper van hemel en aarde. God heeft ieder van ons geschapen en Hij heeft een plan voor ons om een ​​intieme relatie met Hem te hebben. Als we ons leven aan dat plan onderwerpen, dan geloof ik dat Hij ons echt voor de eerste keer vrijmaakt. Voor degenen die zitten en zich afvragen wat Gods plan voor hun leven is, denk ik dat het duidelijk is dat Zijn plan is voor redding in Christus en in Christus alleen.”

Shaun Alexander

Shaun Edward Alexander is een voormalig American football running back die speelde voor de Seattle Seahawks en Washington Redskins van de National Football League.

Hij speelde college football voor de Universiteit van Alabama, en werd opgesteld door de Seahawks 19e overall in de 2000 NFL Draft.

In mei 2011 werd hij ingewijd in de Alabama Sports Hall of Fame. Alexander vestigde talloze NFL- en Seattle Seahawks-franchiserecords en werd in 2005 uitgeroepen tot NFL MVP. Hij werd ook genoemd in het 2000 All-Decade-team van de NFL.

Alexander en zijn vrouw, een wedergeboren christen, zijn zeer openhartig over hun geloof en zijn regelmatige bezoekers van het Christian Faith Center, een charismatische megakerk in Federal Way.

Stevige voorstanders van onthouding en seksuele reinheid, Shaun en Valerie waren beiden maagd toen ze trouwden. Alexander heeft de kwestie bij vele gelegenheden publiekelijk besproken, onder meer in zijn boek Touchdown Alexander.

In een interview met CBN deelt Shaun zijn conversie-ervaring.

"Mijn eerste gebed was heel eenvoudig", herinnert Shaun zich. "Ik had zoiets van, 'God, ik weet niet veel, maar ik weet wel hoe ik gehoorzaam moet zijn.' Dat was mijn eerste gebed [op] 10 jaar oud.

“Dat is precies hoe ik mijn leven leef: Christus najagen, nieuwe manieren vinden om dichter bij Hem te komen. Ik wil doen wat kinderen van God doen, en dat is alles voor Christus."

Dat betekent in het hotel blijven en weg van feesten en clubs waar zijn teamgenoten naartoe gaan.

“Als je dingen in de Bijbel begint op te splitsen en de Bijbel najaagt, zeg je: 'Hé, ik zal gehoorzamen, wat ik ook voel dat ik wil doen. Dat is dagelijks je kruis oppakken.'”

Matt Hasselbeck

Matthew Michael Hasselbeck is een American football quarterback voor de Indianapolis Colts van de National Football League. Hij werd opgesteld in de zesde ronde van de 1998 NFL Draft door de Green Bay Packers.

Na een seizoen in de oefenploeg en twee seizoenen als back-up van Brett Favre, werd hij in 2001 geruild naar de Seattle Seahawks. Hasselbeck leidde Seattle naar zes play-offs en een Super Bowl. Hij is geselecteerd voor drie Pro Bowls en was een All-Pro in 2005.

Matt deelde de rol die God in zijn leven heeft gehad met ongeveer 1,200 aanwezigen van het jaarlijkse fondsenwervingsbanket van de Fellowship of Christian Athletes in het Nashville Convention Center in 2012.

Hasselbeck deelde zijn getuigenis via een vraag-en-antwoordsessie met WSMV-TV sportdirecteur Rudy Kalis.

'Gods plannen waren beter dan mijn plannen,' zei Hasselbeck.

Hij werkte dat verder uit door te zeggen dat hij een ander pad naar de NFL voor ogen had, misschien een die een uitnodiging voor de scoutingcombinatie omvatte, eerder dan de zesde ronde werd opgesteld of zijn hele rookie-seizoen doorbracht in de oefenploeg.

Hasselbeck zei dat hij Gods werk heeft kunnen zien wanneer hij terugdenkt aan zijn tijd als back-up in Green Bay, toen hij de starter werd in Seattle en toen hij in 2011 naar Tennessee kwam na 10 seizoenen bij de Seahawks.

Tim Tebow

Timothy Richard Tebow is een American football quarterback die een vrije agent is. Naast zijn speelkunsten kreeg hij veel persaandacht voor zijn openbare uitingen van het christendom, zowel op als buiten het veld.

Hij speelde universiteitsvoetbal voor de Universiteit van Florida, won de Heisman Trophy in 2007 en verscheen in teams die het BCS National Championship wonnen tijdens de seizoenen 2006 en 2008. Tebow werd geselecteerd door de Denver Broncos in de eerste ronde van de NFL Draft 2010.

Hij speelde ook voor de New York Jets en had een korte periode bij de New England Patriots.

Wanneer Tim Tebow speelde voor de Florida Gators, in plaats van het zwarte rooster onder zijn ogen op te zetten, deed hij de Schrift op.

Op een keer legde hij Johannes 3:16 onder zijn ogen en dit vers stond de volgende 24 uur bovenaan de zoekmachine. De zoekmachines hadden het de volgende dag drukker dan ooit tevoren over enig ander enkel bijbelvers.

Tim Tebow belijdt niet alleen zijn geloof, hij laat het ook aan de wereld zien.

In een paasdienst 15 mijl ten noorden van Austin Tx. Tim Tebow deelde zijn getuigenis van redding met meer dan 20,000 mensen.

"Ik herinner me nog dat ik als kleine jongen in mijn bed lag", zei hij. 'Ik was naar de kerk geweest en naar devotionals en van alles geweest', herinnert hij zich.

"Het was de eerste keer in mijn leven dat ik me realiseerde dat als ik de volgende ochtend in een auto stapte en ik reed en crashte en stierf, ik echt geloofde dat ik dood zou gaan en naar de hel zou gaan."

Deze ontnuchterende realiteit doorboorde zijn jonge hart en geest. "Ik kon die nacht niet slapen", gaf hij toe.

Na woelen en draaien in de duisternis, stond hij bij zonsopgang op en stormde naar de kamer van zijn ouders. 'Ik greep mijn moeder en zei: 'Ik wil Jezus in mijn hart vragen!'

Moeder en zoon liepen naar de woonkamer, toen ging Tim op zijn knieën en vroeg Jezus om zijn Redder en Heer te zijn. "Ik weet dat ik vanaf dat moment van de duisternis naar het licht ging en dat mijn eeuwigheid bezegeld was omdat ik een relatie met Jezus Christus had", verklaarde hij voor de menigte.

“Hij kwam binnen en vergaf mijn zonden en daar was ik zo dankbaar voor. Mijn leven was voor altijd veranderd en ik ben eeuwig dankbaar.”

Ed Tandy McGlasson

Edward Tandy McGlasson is een voormalige Amerikaanse voetbal aanvallende lijnwachter in de National Football League en pastoor de Stadium Vineyard Church in Anaheim, Californië.

Geboren en getogen in Potomac, Maryland, speelde hij voor de Youngstown State Penguins, Los Angeles Rams, de New York Jets en de New York Giants voordat hij fulltime in de bediening ging.

Ed deelt zijn getuigenis dat hij op deze manier tot geloof in Christus is gekomen.

"Op een dag tijdens de training was er een "freak" onhandige poging op de grond. "Een eerstejaars dook door mijn linkerknie om de onhandigheid te krijgen", herinnert Ed zich. Toen Ed in elkaar zakte, hoorde hij zijn kniebanden scheuren. "Het was een ongelooflijk geluid in mijn hoofd."

Doktoren vertelden hem dat alle drie de belangrijkste ligamenten waren gescheurd en dat hij waarschijnlijk niet meer zou voetballen. Hij had de volgende ochtend een grote reconstructieve operatie nodig. Ed ging terug naar zijn slaapzaal met een ijspak. "Om te zeggen dat ik er kapot van was, zou een understatement zijn", zegt hij. “Alles waar ik voor werkte, was weg. Ik wist niet wat ik moest doen.”

Toen werd er op zijn deur geklopt. Een jonge man genaamd Bill Romanowski (geen familie van de voetballer) kwam de kamer binnen, onderzocht Eds erbarmelijke toestand en zei: "Hallo Ed, ik ben de campuspastor hier."

Hoewel Eds grootmoeder een Christian Scientist was, had Ed geen interesse in of eerdere betrokkenheid bij religie. Ze wisselden een paar beleefdheden uit en toen zei Romanowski: "Ed, je hebt veel dingen voor je, maar je mist één ding."

"Wat is dat?" Ed wilde het weten.

"Jezus Christus."

'Wat gaat hij hier voor mij doen?' vroeg Ed.

Zonder aarzelen citeerde Romanowski Johannes 3:16: "Want God had de wereld zo lief dat hij zijn eniggeboren Zoon heeft gegeven, opdat iedereen die in Hem gelooft niet verloren gaat, maar eeuwig leven heeft." De woorden kwamen Ed vaag bekend voor vanwege de invloed van de "Rainbow Man" die op sportevenementen verscheen met het vers prominent weergegeven.

Deze keer droegen de woorden een kracht met zich mee die zijn hart binnendrong en zijn ziel wakker schudde als nooit tevoren. “Op dat moment werd mijn hart geopend voor God. Ik wist dat Jezus Christus Gods Zoon was en dat Hij voor mij stierf.”

“Wilt u Jezus Christus als uw Verlosser ontvangen?” vroeg Romanowski. Ed knikte met zijn hoofd en hij werd van bovenaf geboren door de kracht van het Woord en de Geest.

Voordat Romanowski de slaapzaal verliet, bood hij aan om voor Eds knie te bidden. “Hij legde zijn hand op mijn ijszak en zei een heel eenvoudig gebed. "Genees Eds knie in Jezus' naam."

"Ik voelde niets omdat mijn knie bevroren was", herinnert Ed zich.

De volgende ochtend vroeg meldde hij zich voor een operatie in het ziekenhuis. De artsen vertelden hem dat ze nog een test wilden doen, een artrogram, waarbij kleurstof in de knie zou worden gespoten als contrast om de beschadigde gebieden te onderzoeken.

De dokter kwam na een uur hoofdschuddend terug. “Ik begrijp dit niet, maar op de een of andere manier zitten de banden die gisteren gescheurd zijn weer vast. Ik denk dat je knie genezen is.'

Eds ogen werden groot, vol ongeloof. "Ik kon mijn oren niet geloven, ik was zo opgewonden", zegt hij. Nog steeds in zijn zachte worp, sprong hij van de brancard en begon te schreeuwen.

"Halleluja, halleluja!"

Toen hij terugliep naar zijn slaapzaal, begon hij voor het eerst met God te praten. In dit stadium had hij geen bijbel en was hij nog nooit in de buurt van christenen geweest. 'Wat wil je met mijn leven,' vroeg Ed aan God.

De stille zachte stem van de Heer sprak tot zijn hart. "Ed, ik wil dat je je droom waarmaakt en profvoetbal speelt."

Ed heeft op talloze conferenties in het hele land en over de hele wereld gesproken, waaronder zijn getuigenis op Billy Graham-evenementen. Eds eerste boek “Het verschil dat een vader maakt” heeft meer dan 200,000 exemplaren in druk. Ed en zijn vrouw Jill wonen met hun vijf kinderen in Orange, Californië.

Ed is ook een persoonlijke vriend van mij en de inspiratie voor het schrijven van dit artikel.

Notitie van de auteur:

Ik hoop dat je genoten hebt van de christelijke getuigenissen van deze NFL-legendes. Ik weet dat er veel meer christenen in de NFL zijn dan hier worden vermeld. Als ik ze allemaal opsom, kan het zelfs een paar dagen duren om alle getuigenissen te lezen.

Voel je vrij om enkele van je favoriete NFL-spelers met christelijke getuigenissen te delen. Ik weet zeker dat we allemaal ook graag zouden willen horen van hun geloof in Christus.

Om dieper op dit onderwerp in te gaan, raden we aan

Scroll naar boven