12 NFL-Legenden, die auf und neben dem Spielfeld Vertrauen haben

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Randall Cunningham

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Randall W. Cunningham ist ein ehemaliger American-Football-Quarterback in der National Football League und derzeitiger Football-Trainer und Pastor.

Nachdem er College Football an der University of Nevada in Las Vegas gespielt hatte, wurde er in der zweiten Runde des NFL Draft 1985 von den Philadelphia Eagles ausgewählt, bei denen er die Saison 1995 über blieb.

Er kündigte seinen Rücktritt vom Fußball nach dem Ende dieser Saison an.

Nachdem er den Fußball 1996 verlassen hatte, kehrte Cunningham nach Las Vegas zurück, wo er das College der UNLV besucht hatte, und gründete eine Firma für maßgefertigten Marmor und Granit. Er verbrachte mehr Zeit mit seiner Frau Felicity. Aber was für Cunningham am wichtigsten ist, die Zeit ohne Fußball ermöglichte es ihm, sich wieder mit seinem christlichen Glauben zu verbinden.

Bevor er ein Jahr später bei Minnesota unterschrieb, sagte er, er habe zu Gott gebetet und ihn um einen Gefallen gebeten: „Lass mich nicht zu der Person zurückkehren, die ich einmal war. Lass mich nicht die stolze Person werden. Lass mich nicht arrogant sein.“

„Als er nach Minnesota kam, war sein Glaube das Wichtigste in seinem Leben“, sagte Cris Carter, der drei Saisons in Philadelphia und drei Saisons in Minnesota mit Cunningham spielte. Cunningham zog sich nach der Saison 1 endgültig zurück und kehrte nie zu seinem früheren Ich zurück, kehrte nach Las Vegas zurück und gründete eine Familie.

Auch heute noch tritt Cunningham sonntags vor großem Publikum auf. Nur jetzt tut er es in der Kirche. Er wurde ordinierter Pastor für eine nicht konfessionelle Kirche, die er gründete, Remnant Ministries.

Während er auf der Kanzel steht, blickt er manchmal auf den alten Randall Cunningham zurück und bietet sich selbst als Beispiel dafür an, wie bedeutende und dauerhafte Veränderungen eintreten können, wenn man sie am wenigsten erwartet. „Wann immer Sie durch Wunden und ähnliches gegangen sind, kommt der Tag, an dem Gott Sie heilt“, sagte Cunningham. „Und er hat mich geheilt.“

Deion Sanders

Deion Luwynn Sanders, Sr. ist ein amerikanischer ehemaliger Football- und Baseballspieler, der als Analyst für CBS Sports und das NFL Network arbeitet. Er wurde am 6. August 2011 in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen.

1997 verkündete der Cornerback und ehemalige Baseball-Outfielder Deion Sanders, was viele Fans schockierte, dass er ein wiedergeborener Christ sei. Die meisten Fans kannten ihn als den auffälligen, arroganten „Prime Time“ und „Neon Deion“, aber nach einigen lebensverändernden Erfahrungen sagt er, er habe sein Leben dem Herrn gegeben.

Deion beschreibt seine Wiedergeburtserfahrung auf diese Weise.

Die Bibel beschreibt es im ersten Kapitel von Prediger als Jagd nach dem Wind, und genau so war es. Ich versuchte, mir etwas Gutes zu tun, und ich war noch leerer als zuvor, weil ich sah, dass nichts den Hunger stillen konnte, der tief in mir steckte.

Ich habe versucht, mich in meine Karriere zu stürzen, in den Sport, und versucht zu sehen, wie weit ich gehen kann, und als ich jedes Ziel erreicht hatte, das ich mir vorstellen konnte, war ich wieder da, wo ich angefangen hatte. Leer, leer, leer und nichts, was ich tat, konnte diese tiefe Einsamkeit in mir berühren. Ich rannte nur, ich konnte nicht aufhören.

Mein Leben brach auseinander. Ich war während all dem ziemlich am Ende. Mein Baseballspiel fing an, abzufallen, und bald konnten einige der Jungs im Team sehen, dass etwas nicht stimmte. Aber ich glaube nicht, dass irgendjemand jemals erraten hat, dass mein Leben in Trümmern lag.

Ich hatte mit so ziemlich allem in meinem Leben zu kämpfen. Mein Anwalt (Eugene) konnte sehen, was ich durchmachte, und versuchte, so gut er konnte, zu helfen, aber ich war so enttäuscht und beunruhigt darüber, wie die Dinge auseinanderbrachen, dass ich die meiste Zeit nicht auf seinen Rat hörte . Er sprach über seinen Glauben, wie Jesus seinem Leben einen Sinn gab und solche Dinge, aber ich war nicht bereit, irgendetwas davon anzunehmen.

(Später) Ich begann Eugene zu fragen, was es bedeutet, an Jesus Christus zu glauben, und er erzählte mir davon, gerettet zu werden, und ungefähr zu dieser Zeit erhielt ich einen Anruf von einem Typen, mit dem ich früher bei den 49ers gespielt hatte, Marc Logan. Er spielte für die Washington Redskins und hatte vor, an diesem Abend in Cincinnati zu sein, und würde mich gerne treffen. Also nach dem Spiel, Marc kann zum Stadion und wir haben uns getroffen.

Wir fuhren zu einem IHOP und mussten dort drei oder vier Stunden gesessen haben. Ich habe Mark als Person und als Christen wirklich respektiert.

Nachdem wir zu Abend gegessen hatten, saßen wir stundenlang auf denselben Plätzen und er erzählte mir, wie der Herr in seinem Leben wirkte. Einmal fragte er mich: „Deion, bist du gerettet?“ Und ich sagte: „Nein, Mann, das kann ich nicht sagen. Aber mein Anwalt hat mir dieselbe Frage gestellt.“ Natürlich wusste Eugene, dass ich nicht gerettet war, aber ich hatte darüber nachgelesen, und nachdem ich mit Marc gesprochen hatte, ging ich nach Hause und ging ins Bett, und dieses Zeug beschäftigte mich wirklich.

Ich lag etwa um vier Uhr morgens im Bett, als ich von diesen furchteinflößenden Lichtern in meinem Zimmer geweckt wurde. Ich sage, es war, als wäre eine 747 neben meinem Bett gelandet, und da war dieser unglaubliche Windstoß, der sich anfühlte, als wäre ein Hubschrauber damit eingeflogen.

Ich erinnere mich, dass ich meine Augen ein wenig öffnete und sagte: „Gott, wenn du das bist, nimm mich! Nimm mich, Herr“, und ich zitterte am ganzen Körper. Bald war es still und die Lichter verschwanden, und später in dieser Nacht stand ich auf und öffnete meine Bibel mit einer Passage, in der es hieß: „Wenn du mit deinem Mund den Herrn Jesus bekennst und in deinem Herzen glaubst, dass Gott ihn von den Toten auferweckt hat , du wirst gerettet. Denn mit dem Herzen glaubt man zur Gerechtigkeit, und mit dem Mund bekennt man zum Heil“ (Römer 10:9-10). Die Worte trafen mich wie eine Tonne Ziegelsteine. Ich wusste, dass sie für mich bestimmt waren und genau in diesem Moment wurde ich befreit.

Ich habe mein Vertrauen auf Jesus gesetzt und ihn in mein Leben gebeten. Und sobald mir klar wurde, was ich getan hatte, war ich so aufgeregt, dass ich es jemandem sagen musste, also ging ich ans Telefon und rief meinen Anwalt an und sagte: „Eugene, ich habe es getan! Ich wurde gerettet!“

Danach begannen sich Kleinigkeiten zu ändern. Ich ernährte mich Tag für Tag und wuchs ständig im Glauben. Dann würde es dort einen Sturm geben und ich würde stolpern, aber ich wusste, dass ich weitergehen musste.

Reggie Weiß

Reginald Howard „Reggie“ White war ein amerikanischer College- und Profi-Footballspieler, der hauptsächlich in der Defensive spielte, aber in den 15er und 1980er Jahren auch 90 Jahre lang defensive Tackle in der National Football League spielte.

Er spielte College Football für die University of Tennessee und wurde als All-American anerkannt. Nachdem er zwei professionelle Saisons für die Memphis Showboats der United States Football League gespielt hatte, wurde er in der ersten Runde des Supplemental Draft von 1984 ausgewählt und spielte dann für die Philadelphia Eagles, die Green Bay Packers und die Carolina Panthers der NFL und wurde einer von ihnen am meisten dekorierte Spieler in der NFL-Geschichte.

Mit 13 Jahren nahm er Jesus als seinen Retter an und erzählte später seiner Mutter Thelma, dass er Fußballprofi und Prediger werden wolle.

Später musste er von seinem weißen Fußballtrainer Robert Pulliam von „einem netten, großen Sonntagsschuljungen, der niemanden verletzen wollte“ zu einem hart spielenden Fußballspieler gemobbt werden. Im Alter von 17 Jahren wurde er in der St. Johns Baptist Church zum Prediger des Evangeliums ordiniert. Zwei Jahre später traf er Sara Copeland, eine begeisterte und schöne neue Gläubige, und sie heirateten nach zwei Jahren.

Bekannt als furchtloser Verteidiger in seinen aktiven Tagen, war White auch als profunder Verfechter seines christlichen Glaubens und seiner Treue zu seinem Herrn und Retter Jesus Christus bekannt. Der frühere Wide Receiver der Los Angeles Raiders, Dokie Williams, sagte, dass White „ein großartiger Mensch war. Er liebte den Herrn!“ Williams fügte hinzu, dass der ehemalige All-Profi „eine echte Liebe für [Menschen] und jeden, dem er begegnete, zum Ausdruck brachte. Reggies Herz war so groß wie er selbst.“

White, der für seine Arbeit mit Jugendlichen aus der Innenstadt bekannt wurde, war ein Freund und Unterstützer des ehemaligen Cornerbacks von San Diego Charger, Gil Bryd, der eine Organisation hat, die sich auch an gefährdete Kinder aus der Innenstadt richtet, um Hilfe und Ermutigung von Profisportlern wie Weiß.

In seiner aktiven Zeit wurde Reggie regelmäßig nach einem Spiel auf dem Spielfeld gesehen, wo er mit Spielern beider Mannschaften betete und sie im christlichen Glauben ermutigte. White wurde auch als mutiger Mann des Glaubens bekannt, der keine Angst hatte, „politisch inkorrekte“ Themen aufzugreifen. Zum Beispiel wurde White Ende der 1990er Jahre von den säkularen Medien wegen seiner biblischen Haltung zu Homosexualität und Familie verfolgt.

Reggie hatte Sarkoidose und wurde am 26. Dezember 2004 in seinem Haus in Hunterville, North Carolina, erkrankt und starb kurz darauf im Alter von 43 Jahren im Krankenhaus.

Emmitt Smith

Emmitt James Smith, III ist ein ehemaliger amerikanischer College- und Profi-Footballspieler, der in den 1990er und 2000er Jahren fünfzehn Spielzeiten lang als Running Back in der National Football League tätig war.

Smith spielte College-Football für die University of Florida, wo er einstimmig All-American war. Als Erstrunden-Pick im NFL Draft 1990 spielte er professionell für die Dallas Cowboys und die Arizona Cardinals der NFL und gilt weithin als einer der größten Running Backs in der Geschichte der NFL.

Emmitt wurde schon in jungen Jahren Christ, aber das war nicht die oberste Priorität in seinem Leben. Sein Traum war es, für die Dallas Cowboys zu spielen und der führende Rusher aller Zeiten in der NFL zu werden. Aber während der High School wurde ihm gesagt, dass er nicht die Größe oder die Geschwindigkeit hätte, um es aufs College zu schaffen, geschweige denn in die NFL, aber das entmutigte ihn nicht.

„Nun, ich meine es ernst, es hat mich gestört zu hören, dass sie meine Fähigkeiten diskreditieren“, sagt Emmitt. „Ich habe es als Brennstoff verwendet. Ich habe es als Motivation genutzt. Ich nutzte es als etwas, um mich am Laufen zu halten und danach zu streben, weiterhin erfolgreich zu sein. Weil sie mein Schicksal nicht in ihren Händen hielten.“

1987 erhielt Emmitt trotz der Hindernisse ein Stipendium an der University of Florida. Bevor er ging, gab ihm seine Großmutter einen Bibelvers, der ihm helfen würde, sich den bevorstehenden Herausforderungen zu stellen.

„Sprüche 3 und 6“, erinnert sich Emmitt. „Vertraue von ganzem Herzen auf den Herrn und stütze dich nicht auf deinen eigenen Verstand. Erkenne ihn auf all deinen Wegen an, und er wird deinen Weg lenken. Immer wenn ich mich in einer Situation befand, stützte ich mich auf diesen Vers.“

Die Saison 1997 erwies sich als hart für Emmitt und den Rest von „America's Team“. Die verletzungsgeplagten Cowboys stellten nur einen 6-10-Rekord auf. Und ein angeschlagener Emmitt suchte nach Antworten. Aber er erinnerte sich an den Bibelvers, den seine Großmutter ihm gegeben hatte.

„Irgendwann fängst du an, dir zu sagen: ‚Was mache ich da?'“, sagt Emmitt. „Ich fing an, mich zu fragen, das heißt, mein Geist war wie aufgewühlt, als ob das nicht sein kann. Dies ist nicht das Ende aller Dinge. Das ist für einen Moment gut, aber das ist es nicht. Und so fing ich wie durstig an. Ich habe in meiner Karriere ein paar Turbulenzen durchgemacht. Und so ist es lustig, wie Turbulenzen selbst Sie dazu bringen, sich aus Sicherheitsgründen an etwas festzuhalten. Und so wusste ich nur, dass ich auf den Herrn vertraue und mich nicht an dein eigenes Herz lehne, ihn auf all deinen Wegen anerkenne, und er wird deinen Weg lenken.“

Da traf Emmitt Bischof TD Jakes.

„Ich bin Bischof Jakes begegnet. Und es änderte sich alles genau dann und dort“, sagt Emmitt. „Ich war im Potter's House. Er ist ungefähr 95 nach Dallas gezogen, glaube ich. Und ich ging zu einer Man Power-Konferenz. „Macht, Geld und Sex, PMS“ war der Titel der Predigt. Und ich saß da ​​drin und er sprach darüber, verbunden zu sein, mit der richtigen Quelle verbunden zu sein.“

Emmitt widmete sein Leben Jesus Christus. Da sein Glaube oberste Priorität hatte, hatte Emmitt ein Ziel, das er nicht erreicht hatte. In seiner 13. Saison als Cowboy wurde Emmitt zum führenden Rusher der NFL aller Zeiten. Seine letzten beiden Spielzeiten verbrachte er bei den Arizona Cardinals, die er in der folgenden Saison im Jahr 2004 beendete.

Mike Singletary

Michael „Mike“ Singletary ist ein American-Football-Trainer und ehemaliger Profi-Footballspieler. Nachdem er College-Football für die Baylor University gespielt hatte, wurde Singletary in der 2. Runde des NFL Draft 1981 von den Chicago Bears gedraftet und war Mitte der 1980er Jahre als „The Heart of the Defense“ für die Monsters of the Midway der Chicago Bears bekannt.

Er wurde 1998 in die Pro Football Hall of Fame aufgenommen. Singletary verfolgte später eine Karriere als Trainer, zunächst als Linebacker-Trainer für die Baltimore Ravens, dann als Linebacker-Trainer für die San Francisco 49ers.

Im Jahr 2008 beförderten die 49ers Singletary auf die Position des Cheftrainers, nachdem der vorherige Cheftrainer Mike Nolan während der Saison gefeuert worden war, und er blieb in dieser Position, bis er mit einem verbleibenden Spiel in der Saison 2010 gefeuert wurde.

Obwohl Mike in einem christlichen Elternhaus aufgewachsen war, hatte der dekadente Lebensstil eines Sport-Superstars seinen Glauben überschattet.

In einem Interview mit dem 700 Club sagte Mike, dass er an einen Scheideweg geraten sei. „Ich erinnere mich nur, dass ich eines Tages zusammenbrach. Ich erinnere mich, dass ich sagte: „Herr, ich soll dein Sohn sein, und du redest nicht mit mir, gebrauche mich. Du tust nichts. Ich verstehe das nicht.' In meinem Geist hörte ich zwei Dinge. Einer war: ‚Ich möchte dich benutzen, aber es gibt einige Dinge, die du zuerst aufräumen musst.' Als Zweites musste ich meinem Vater vergeben.“

Mikes Vater ließ sich von seiner Mutter scheiden und verließ die Familie, als Mike 12 Jahre alt war.

„Was die Leute an Vergebung nicht verstehen, ist, dass du derjenige bist, der im Gefängnis sitzt. Du bist derjenige, der verletzt werden wird. Als ich das tat, begann der Herr, mein Leben zu verändern“, sagt Mike.

„Von Tag zu Tag nahm er mir einige meiner schlechten Angewohnheiten ab. Er fing an, mir die Sprache zu nehmen, die ich sprach. Er fing an, einige der Orte wegzunehmen, die meine Augen früher gesehen hatten. Er fing an, mir Stück für Stück etwas von der Musik wegzunehmen, die ich hörte.

Hätte es Jesus Christus nicht in meinem Leben gegeben, wäre ich sicher geschieden. Ich bin mir sicher, dass ich meine Kinder aus der Ferne kennen würde.“

Ray Lewis

Raymond Anthony Lewis, Jr. ist ein ehemaliger American-Football-Linebacker, der seine gesamte 17-jährige Karriere für die Baltimore Ravens in der National Football League gespielt hat.

Er spielte College-Football für die University of Miami und erhielt All-American-Ehrungen. Lewis wurde 1996 von den Ravens eingezogen und war zu Beginn der Saison 2012/13 der letzte Spieler, der aus dem Eröffnungsteam übrig blieb.

Obwohl Lewis' christlicher Glaube für einige neu sein mag, war er schon immer religiös. Verwandte, die kürzlich mit Yahoo! Sportreporter Eric Adelson sagte, Lewis' Großmutter, die als „Rückgrat“ seiner Familie gilt, habe den 37-jährigen MVP des Super Bowl XXXV als kleiner Junge immer ermutigt, die Bibel zu lesen und die Kirche zu besuchen.

„Lewis ist heute für sein Predigen bekannt, aber als Kind war er Jungdiakon. Mit 4 Jahren konnte er Verse rezitieren“, erfuhr Adelson von Lewis' Familie.

Während Lewis seit etwa sieben Jahren Mitglied der Empowerment Temple AME Church in Baltimore, Maryland, und ein Freund von Dr. Jamal Bryant, dem Pastor der Kirche, ist, arbeitet der Linebacker mit der Kirche bei der Öffentlichkeitsarbeit zusammen und war sehr erfolgreich während seiner gesamten Laufbahn in gemeinnütziger Arbeit tätig. Seine vor einigen Jahren gegründete Ray Lewis 52 Foundation hilft benachteiligten Jugendlichen mit persönlicher und wirtschaftlicher Hilfe.

Bei der Super Bowl Gospel Celebration 2013 erhielt Lewis einen Lifetime of Inspiration Award „für seine glaubensvolle Entschlossenheit, Prüfungen und Wirrungen auf und neben dem Spielfeld zu überwinden, während er gleichzeitig für seine bemerkenswerte Fußballkarriere gewürdigt wurde“.

Kurt Warner

Kurtis Eugene „Kurt“ Warner ist ein ehemaliger American-Football-Quarterback, derzeit Teilzeit-TV-Football-Analyst und Philanthrop. Er spielte für drei Teams der National Football League, die St. Louis Rams, die New York Giants und die Arizona Cardinals.

Er wurde ursprünglich 1994 von den Green Bay Packers als undrafted Free Agent unter Vertrag genommen, nachdem er in Northern Iowa College Football gespielt hatte. Warner galt nach einer 12-jährigen Karriere, die als eine der größten Geschichten in der Geschichte der NFL gilt, als der beste undrafted NFL-Spieler aller Zeiten.

Auf Kurts Website „First Things First“ schreibt Kurt.

„Ich bin in der Kirche aufgewachsen, also waren Glaube und Gott Teil meines Lebens, aber für mich war es einfach da … an Sonntagen und wenn ich eine schwere Zeit durchmachte. Ich hatte immer Gott als Hintergrund, aber ich habe Jesus nie wirklich angenommen, bis ich ungefähr 25 Jahre alt war.

Meine Mannschaftskameraden aus der Arena League, ein befreundeter Pastor und meine zukünftige Frau stellten ständig Fragen zu meinem Glauben, und ich fing an, mich zu fragen, wo ich stand und ob ich wirklich mein ganzes Vertrauen auf Gott gesetzt hatte.

Ihre Fragen führten mich zur Wahrheit – dass es beim Glauben um eine Beziehung geht, und es geht um Jesus. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte ich das nie wirklich in Betracht gezogen. Ich habe so lange gekämpft und so viele Dinge liefen gegen mich. Ich schwamm stromaufwärts.

Als ich schließlich mein Leben Gott übergab, kam die Freude und das Glück in mein Leben. Jetzt ist mir klar, dass meine Rolle hier auf der Erde nicht darin besteht, Touchdown-Pässe zu werfen und Fußballspiele zu gewinnen, obwohl dies die Position und die Plattform ist, die mir gegeben wurde.

Mir ist klar, dass es mein Ziel ist, so viele Menschen wie möglich für Jesus zu gewinnen. Ich habe eine Politik der offenen Tür, bei der ich über das sprechen kann, was mir am wichtigsten ist, und natürlich ist Gott die Nummer 1.“

Frank Reich

Frank Michael Reich, Jr. ist ein American-Football-Trainer und ehemaliger Spieler in der National Football League. Er ist der Offensivkoordinator der Philadelphia Eagles.

Reich spielte College Football für die University of Maryland. Er wurde von den Buffalo Bills in der dritten Runde des NFL-Entwurfs von 1985 ausgewählt und spielte auch für die Carolina Panthers, New York Jets und Detroit Lions der NFL.

Der Starter von Reich und Buffalo Bills, Jim Kelly, bildete eines der am längsten bestehenden Backup-and-Starter-Tandems und spielte von 1986 bis 1994 neun Spielzeiten lang zusammen.

Eine Zeit lang hatte er die Ehre, sein Team sowohl in den College- als auch in den NFL-Rängen zum größten Comeback-Sieg aller Zeiten geführt zu haben.

Frank wurde 1985 von den Buffalo Bills gedraftet und startete im Playoff-Spiel gegen die Houston Oilers, um sich für den Super Bowl zu bewerben. Als die Oilers mit 35:3 in Führung gingen, versuchte Frank Reich, ihren Ansturm Spiel für Spiel zu stoppen. Infolgedessen gewann Buffalo schließlich in der Verlängerung zwischen 41 und 38 – ein NFL-Comeback-Rekord, der bis heute besteht.

Während des zweiten Viertels des Super Bowl XXVII musste Bills Starter Jim Kelly das Spiel aufgrund einer Verletzung verlassen und Frank kam ins Spiel. Leider verloren die Buffalo Bills 52 zu 17, einer der einseitigsten Super Bowls aller Zeiten.

Frank ging in drei Wochen vom höchsten Berggipfel bis ins tiefste Tal. Aber auf dieser schmerzhaften Reise entdeckte er immer noch den Sieg über Enttäuschung und Verwüstung. Er fand heraus, dass die Hoffnung und Stärke eines jeden Menschen in Christus liegt, und dass wir durch ihn in den schwierigsten Zeiten bestehen.

In den letzten Jahren war Frank Präsident des Reformed Theological Seminary und Pastor der Cornerstone Church, beide in Charlotte, North Carolina.

In einem Interview mit CBN teilte Frank diese Weisheit mit.

„Gott ist der Schöpfer der Himmel und der Erde. Gott hat jeden von uns erschaffen und er hat einen Plan, wie wir eine innige Beziehung zu ihm haben können. Wenn wir unser Leben diesem Plan unterwerfen, dann glaube ich, dass er uns zum ersten Mal wirklich befreit. Für diejenigen, die dasitzen und sich fragen, was Gottes Plan für ihr Leben ist, denke ich, dass es klar ist, dass sein Plan die Errettung in Christus und nur in Christus ist.“

Schaun Alexander

Shaun Edward Alexander ist ein ehemaliger American-Football-Runningback, der für die Seattle Seahawks und Washington Redskins in der National Football League spielte.

Er spielte College Football für die University of Alabama und wurde von den Seahawks als 19. im NFL Draft 2000 eingezogen.

Im Mai 2011 wurde er in die Alabama Sports Hall of Fame aufgenommen. Alexander stellte zahlreiche Franchise-Rekorde der NFL und der Seattle Seahawks auf und wurde 2005 zum NFL MVP ernannt. Er wurde auch in das 2000 All-Decade-Team der NFL berufen.

Als wiedergeborener Christ sprechen Alexander und seine Frau sehr offen über ihren Glauben und besuchen regelmäßig das Christian Faith Center, eine charismatische Megakirche in Federal Way.

Als feste Befürworter von Abstinenz und sexueller Reinheit waren Shaun und Valerie beide Jungfrauen, als sie heirateten. Alexander hat das Thema bei vielen Gelegenheiten öffentlich diskutiert, unter anderem in seinem Buch Touchdown Alexander.

In einem Interview mit CBN teilt Shaun seine Bekehrungserfahrung.

„Mein erstes Gebet war wirklich einfach“, erinnert sich Shaun. „Ich dachte: ‚Gott, ich weiß nicht viel, aber ich weiß, wie man gehorsam ist.' Das war mein erstes Gebet [im] Alter von 10 Jahren.

„So lebe ich mein Leben – jage Christus nach, finde neue Wege, um ihm näher zu kommen. Ich möchte das tun, was Kinder Gottes tun, und das heißt, alles für Christus tun.“

Das bedeutet, im Hotel zu bleiben und sich von Partys und Clubs fernzuhalten, zu denen seine Teamkollegen gehen.

„Wenn du anfängst, Dinge in der Bibel aufzuschlüsseln und der Bibel hinterherjagst, sagst du: ‚Hey, ich werde gehorsam sein, egal, was ich tun möchte. Das hebt dein Kreuz täglich auf.'“

Matthias Hasselbeck

Matthew Michael Hasselbeck ist ein American-Football-Quarterback für die Indianapolis Colts in der National Football League. Er wurde in der sechsten Runde des NFL Draft 1998 von den Green Bay Packers eingezogen.

Nach einer Saison im Practice Squad und zwei Saisons als Unterstützung von Brett Favre wechselte er 2001 zu den Seattle Seahawks. Hasselbeck führte Seattle zu sechs Playoff-Teilnahmen und einem Super Bowl. Er wurde für drei Pro Bowls ausgewählt und war 2005 All-Pro.

Matt teilte die Rolle, die Gott in seinem Leben hatte, mit etwa 1,200 Teilnehmern des jährlichen Fundraising-Banketts der Fellowship of Christian Athletes im Nashville Convention Center im Jahr 2012.

Hasselbeck teilte sein Zeugnis in einer Frage-und-Antwort-Runde mit WSMV-TV-Sportdirektor Rudy Kalis.

„Gottes Pläne waren besser als meine Pläne“, sagte Hasselbeck.

Er erläuterte dies, indem er sagte, dass er sich einen anderen Weg in die NFL vorstelle, vielleicht einen, der eine Einladung zum Scouting Combine beinhaltete, vor der sechsten Runde eingezogen wurde oder seine gesamte Rookie-Saison im Practice Squad verbrachte.

Hasselbeck sagte, er könne Gottes Werk sehen, wenn er von seiner Zeit als Backup in Green Bay über seine Zeit als Starter in Seattle bis zu seinem Wechsel zu Tennessee im Jahr 2011 nach 10 Saisons bei den Seahawks nachdenke.

Tim Tebow

Timothy Richard Tebow ist ein American-Football-Quarterback, der ein Free Agent ist. Zusätzlich zu seinen spielerischen Fähigkeiten erhielt er beträchtliche Aufmerksamkeit in der Presse für seine öffentliche Zurschaustellung des Christentums, sowohl auf als auch neben dem Spielfeld.

Er spielte College-Football für die University of Florida, gewann 2007 die Heisman Trophy und trat in den Saisons 2006 und 2008 in Teams auf, die die BCS National Championship gewannen. Tebow wurde von den Denver Broncos in der ersten Runde des NFL Draft 2010 ausgewählt.

Er hat auch für die New York Jets gespielt und hatte eine kurze Zeit bei den New England Patriots.

Wann Tim Tebow spielte für die Florida Gators, anstatt sich den schwarzen Rost unter den Augen anzuziehen, zog er Scripture an.

Einmal legte er Johannes 3:16 unter seine Augen und dieser Vers stand die nächsten 24 Stunden ganz oben in der Suchmaschine. Die Suchmaschinen waren am nächsten Tag so beschäftigt wie nie zuvor mit irgendeinem anderen Bibelvers.

Tim Tebow bekennt sich nicht nur zu seinem Glauben, er zeigt ihn der ganzen Welt.

In einem Ostergottesdienst 15 Meilen nördlich von Austin Tx. Tim Tebow gab über 20,000 Menschen sein Zeugnis der Errettung.

„Ich erinnere mich noch, als ich ein kleiner Junge war, der in meinem Bett lag“, sagte er. „Ich war in der Kirche und bei Andachten und allen möglichen Dingen“, erinnerte er sich.

„Es war das erste Mal in meinem Leben, dass mir klar wurde, dass ich wirklich glaubte, ich würde sterben und zur Hölle fahren, wenn ich am nächsten Morgen in ein Auto stieg und fuhr und einen Unfall hatte und starb.“

Diese ernüchternde Realität durchbohrte sein junges Herz und seinen jungen Verstand. „Ich konnte in dieser Nacht nicht schlafen“, gab er zu.

Nachdem er sich in der Dunkelheit hin und her gewälzt hatte, stand er im Morgengrauen auf und stürmte in das Zimmer seiner Eltern. „Ich schnappte mir meine Mutter und sagte: ‚Ich möchte Jesus in mein Herz bitten!'

Mutter und Sohn gingen ins Wohnzimmer, dann ging Tim auf die Knie und bat Jesus, sein Retter und Herr zu sein. „Ich weiß, dass ich von diesem Moment an von der Dunkelheit ins Licht gegangen bin und meine Ewigkeit besiegelt war, weil ich eine Beziehung zu Jesus Christus hatte“, erklärte er vor der Menge.

„Er kam herein und vergab mir meine Sünden und ich war so dankbar dafür. Mein Leben hat sich für immer verändert und ich bin ewig dankbar.“

Ed Tandy McGlasson

Edward Tandy McGlasson ist ein ehemaliger American Football Offensive Lineman in der National Football League und Pastor der Stadium Vineyard Church in Anaheim, Kalifornien.

Geboren und aufgewachsen in Potomac, Maryland, spielte er für die Youngstown State Penguins, Los Angeles Rams, die New York Jets und die New York Giants, bevor er in den Vollzeitdienst eintrat.

Ed gibt sein Zeugnis davon, dass er auf diese Weise zum Glauben an Christus gekommen ist.

„Eines Tages beim Training gab es einen „freakigen“ Fummel am Boden. „Ein Neuling tauchte durch mein linkes Knie, um den Fumble zu bekommen“, erinnert sich Ed. Als Ed zusammenbrach, hörte er, wie seine Kniebänder rissen. „Es war ein unglaubliches Geräusch in meinem Kopf.“

Die Ärzte sagten ihm, dass alle drei großen Bänder gerissen seien und er wahrscheinlich nicht mehr Fußball spielen würde. Er benötigte am nächsten Morgen eine große rekonstruktive Operation. Ed ging mit einem Eisbeutel zurück in seinen Schlafsaal. „Zu sagen, dass ich am Boden zerstört war, wäre eine Untertreibung“, sagt er. „Alles, wofür ich gearbeitet habe, war weg. Ich wusste nicht, was ich tun sollte.“

Dann klopfte es an seiner Tür. Ein junger Mann namens Bill Romanowski (mit dem Footballspieler nicht verwandt) betrat den Raum, begutachtete Eds traurigen Zustand und sagte: „Hallo Ed, ich bin hier der Campuspastor.“

Während Eds Großmutter eine Christliche Wissenschaftlerin war, hatte Ed kein Interesse oder vorherige Beteiligung an Religion. Sie tauschten ein paar Höflichkeiten aus, dann sagte Romanowski: „Ed, du hast eine Menge Dinge für dich, aber dir fehlt eine Sache.“

"Was ist das?" Ed wollte es wissen.

"Jesus Christus."

"Was wird er hier für mich tun?" fragte Ed.

Ohne zu zögern zitierte Romanowski Johannes 3: „Denn so sehr hat Gott die Welt geliebt, er gab seinen eingeborenen Sohn, damit jeder, der an ihn glaubt, nicht verloren geht, sondern ewiges Leben hat.“ Die Worte waren Ed aufgrund des Einflusses des „Regenbogenmanns“, der bei Sportveranstaltungen mit dem prominent angezeigten Vers auftrat, vage vertraut.

Diesmal trugen die Worte eine Kraft mit sich, die sein Herz durchdrang und seine Seele erweckte wie nie zuvor. „In diesem Moment öffnete sich mein Herz für Gott. Ich wusste, dass Jesus Christus Gottes Sohn war und für mich starb.“

„Möchtest du Jesus Christus als deinen Retter annehmen?“ fragte Romanowski. Ed nickte mit dem Kopf und er wurde von oben durch die Kraft des Wortes und des Geistes geboren.

Bevor Romanowski den Schlafsaal verließ, bot er an, für Eds Knie zu beten. „Er legte seine Hand auf meinen Eisbeutel und sprach ein sehr einfaches Gebet. „Heile Eds Knie in Jesu Namen.“

„Ich habe nichts gespürt, weil mein Knie eingefroren war“, erinnert sich Ed.

Früh am nächsten Morgen meldete er sich zur Operation im Krankenhaus. Die Ärzte teilten ihm mit, dass sie gerne noch einen Test machen würden, ein Arthrogramm, das als Kontrastmittel Farbstoff in das Knie spritzen würde, um die geschädigten Stellen zu untersuchen.

Kopfschüttelnd kam der Arzt nach einer Stunde zurück. „Ich verstehe das nicht, aber irgendwie werden die gestern gerissenen Bänder wieder befestigt. Ich schätze, dein Knie ist geheilt.“

Eds Augen wurden groß, voller Unglauben. „Ich traute meinen Ohren nicht, ich war so aufgeregt“, sagt er. Immer noch in seinem weichen Gips, sprang er von der Bahre und begann zu schreien.

„Halleluja, Halleluja!“

Als er zurück in seinen Schlafsaal ging, begann er zum ersten Mal mit Gott zu sprechen. Zu diesem Zeitpunkt besaß er keine Bibel und war noch nie mit Christen zusammen gewesen. „Was willst du mit meinem Leben“, fragte Ed Gott.

Die leise leise Stimme des Herrn sprach zu seinem Herzen. „Ed, ich möchte, dass du dir deinen Traum erfüllst und Profifußball spielst.“

Ed hat auf zahlreichen Konferenzen im ganzen Land und auf der ganzen Welt gesprochen, einschließlich seines Zeugnisses bei Billy Graham-Veranstaltungen. Eds erstes Buch „Der Unterschied, den ein Vater macht“ hat über 200,000 gedruckte Exemplare. Ed und seine Frau Jill leben mit ihren fünf Kindern in Orange, Kalifornien.

Ed ist auch ein persönlicher Freund von mir und die Inspiration für das Schreiben dieses Artikels.

Anmerkung des Verfassers:

Ich hoffe, Ihnen haben die christlichen Zeugnisse dieser NFL-Legenden gefallen. Ich weiß, dass es in der NFL viel mehr Christen gibt, als hier aufgelistet sind. Wenn ich sie alle aufzähle, könnte es tatsächlich ein paar Tage dauern, alle Zeugnisse zu lesen.

Bitte zögern Sie nicht, einige Ihrer Lieblings-NFL-Spieler mit christlichen Zeugnissen zu teilen. Ich bin sicher, wir alle würden auch gerne von ihrem Glauben an Christus hören.

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